4,6 MILJARDER år gammal rymdsten som upptäcktes i Sahara kan kasta ljus över det tidiga solsystemet

By | August 29, 2023

  • Den upptäcktes 2020 i regionen Erg Chech i Saharaöknen i Algeriet
  • Forskare säger att detta ifrågasätter hur experter beräknar åldern på forntida meteoriter



Det är den äldsta meteoriten som någonsin hittats, som går tillbaka nästan 4,6 miljarder år, vid en tidpunkt då jorden inte ens existerade.

Nu kastar rymdstenen Erg Chech 002 nytt ljus över hur vårt tidiga system såg ut – och avslöjandena är inte vad forskarna förväntade sig.

Ett team av australiensiska forskare säger att deras studie ifrågasätter noggrannheten i hur experter åldrar meteoriter, vilket tyder på att vissa kanske inte är så gamla som tidigare trott.

Det är för att de upptäckte att EC 002 innehöll mer av den radioaktiva isotopen Aluminium-26 (26Al) än andra gamla akondriter, eller steniga meteoriter, av liknande ålder.

Detta är betydelsefullt eftersom det utmanar teorin att 26AI – som tros ge en värmekälla för planeternas byggstenar – var jämnt fördelat över det tidiga solsystemet.

Den äldsta meteoriten som någonsin hittats: rymdstenen Erg Chech 002 (bilden) kastar nytt ljus över hur vårt tidiga system såg ut – och avslöjandena är inte vad forskarna förväntade sig
Meteoriten upptäcktes 2020 i regionen Erg Chech i Saharaöknen i Algeriet

VILKA ÄR NÅGRA AV DE ÄLDSTA METEORITERNA SOM NÅGONSIN FINNS?

– Erg Chech 002: 4,566 miljarder år

Hittades i regionen Erg Chech i Saharaöknen i Algeriet 2020

– NWA 11119: 4,565 miljarder år

Hittades i Mauretanien 2016

– Asuka 881394: 4,564 miljarder år gammal

Hittades i Antarktis 1988

Experter uppskattar meteoriternas ålder baserat på mängden 26AI som fanns i dem när de bildades.

Men om isotopen var ojämnt fördelad över det tidiga solsystemet, som den nya studien antyder, kan man inte lita på den för att ge en exakt indikation på hur gammal en rymdsten är eller vilken roll den kan ha spelat i bildningen av planeten …

Detta är i strid med tidigare forskning som tydde på att 26AI fördelades jämnt innan jordliknande planeter bildades.

Vi vet att vårt solsystem bildades för cirka 4,5 miljarder år sedan från ett kollapsande moln av interstellär gas och stoft som troligen var en del av en mycket större nebulosa.

Forskare tror att dess kollaps kan ha utlösts av chockvågen från en närliggande supernova, eller exploderande stjärna, som i sin tur ledde till skapandet av en solnebulosa – en virvlande, virvlande skiva av material från vilket solsystemets sol har sitt ursprung.

26AI var alltså avgörande i processen som fick oss att gå på jorden idag eftersom det ger tillräckligt med värme genom radioaktivt sönderfall för att producera planetariska kroppar med skiktade interiörer som vår egen.

Det hjälper också till att torka ut de första planetesimalerna som producerar steniga, vattenfattiga planeter.

På grund av dess mycket korta halveringstid på cirka 770 000 år tror forskare att 26AI måste ha bildats eller blandats i den unga solens omgivande planetbildande skiva strax innan den första fasta materien i vårt solsystem kondenserades.

Dess existens i EC 002 erbjuder därför en möjlighet att ytterligare utforska den initiala isotopfördelningen innan jordens bildande.

Huruvida isotopen var jämnt fördelad över det tidiga solsystemet är viktigt för att bestämma meteoriternas ålder.

Forskare vid Australian National University, ledd av Evgenii Krestianinov, analyserade EC 002 och fastställde att dess blyisotopålder var cirka 4,566 miljarder år.

Stenen består till största delen av vulkanisk sten, vilket leder till att experter tror att den kom från jordskorpan på en mycket gammal planet.

LÄS MER: Harvard-fysiker säger att små fragment på botten av Stilla havet kommer från utanför vårt solsystem

Kvarlevorna kom från ett meterstort föremål som kraschade utanför Papuas kust, Nya Guinea, 2014, som Loeb hävdar var en främmande rymdfarkost.

De kombinerade denna upptäckt med befintliga data för denna meteorit och jämförde den med andra mycket gamla meteoriter som kristalliserade från smältor.

Forskarna visade att 26Al hade en ojämn fördelning i den tidiga solnebulosan.

Av denna anledning sa de att meteoritkronologistudier borde vara försiktiga och ta en generaliserad strategi för att datera kortlivade isotoper som förklarar deras ojämna fördelning.

Detta, tillade forskarna, skulle förbättra noggrannheten och tillförlitligheten vid bestämning av åldern på meteoriter och planetmaterial.

Att utveckla ett generaliserat tillvägagångssätt för isotopdatering med Al-Mg och andra utdöda isotopkronometrar som tar hänsyn till den heterogena fördelningen av den ursprungliga radionukliden skulle göra det möjligt att producera mer exakta och tillförlitliga åldersdata för meteoriter och asteroid- och planetmaterial för att främja en bättre förståelse av bildandet av vårt solsystem”, skrev författarna.

Meteoriten upptäcktes 2020 i regionen Erg Chech i Saharaöknen i Algeriet.

Den består huvudsakligen av vulkanisk sten, vilket får experter att tro att den kom från jordskorpan på en mycket gammal planet.

En tidigare studie fann att stenen en gång var flytande lava, men den svalnade och stelnade under 100 000 år för att bilda den 30-pundsbit som så småningom kom till vår planet.

Inga asteroider med liknande egenskaper har hittats, vilket tyder på att protoplaneten den kom från försvann, blev en del av större kroppar eller “förstördes helt enkelt”, sa forskarna.

Andra äldre akondriter som hittats tidigare inkluderar NWA 1111942, som uppskattas vara cirka 4,565 miljarder år gammal, och Asuka 88139427, som är 4,564 miljarder år gammal.

Den nya studien publicerades i tidskriften Nature Communications.

Förklarat: skillnaden mellan en asteroid, meteorit och andra rymdstenar



Ett asteroid det är en stor bit sten som blivit över från kollisioner eller det tidiga solsystemet. De flesta ligger mellan Mars och Jupiter i huvudbältet.

A komet det är en sten täckt av is, metan och andra föreningar. Deras banor tar dem mycket längre ut ur solsystemet.

A meteor det är vad astronomer kallar ljusblixten i atmosfären när skräpet brinner upp.

Dessa skräp i sig är kända som meteoroid. De flesta är så små att de förångas i atmosfären.

Om någon av dessa meteoroider når jorden kommer de att kallas meteorit.

Meteorer, meteoroider och meteoriter härstammar vanligtvis från asteroider och kometer.

Till exempel, om jorden passerar genom svansen på en komet, brinner mycket av skräpet upp i atmosfären och bildar en meteorregn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *