Det finns “inga verkliga bevis” för att probiotika i piller och yoghurt kan lindra colon irritabile, säger studien

By | August 27, 2023

  • Bevis tyder på att probiotika kanske inte är effektiva vid gastrointestinala problem



Probiotika är osannolikt att lindra tarmproblem som uppblåsthet och andra matsmältningsbesvär, tyder på en viktig genomgång av bevisen.

Kosttillskott – ofta beskrivna som ”bra” eller ”vänliga” bakterier – innehåller levande mikroorganismer som kommer i form av piller eller yoghurtdrycker, och har fått starkt medicinskt stöd för att de förbättrar matsmältningshälsan.

Både NHS och British Society of Gastroenterology rekommenderar probiotika för patienter som lider av irritabel tarmsyndrom (IBS), ett tillstånd som kan utlösa magkramper, uppblåsthet, diarré och förstoppning. En analys av 82 tidigare försök, som involverade mer än 10 000 frivilliga, fann dock inga bra bevis för att ta dem gav lindring.

“Människor med IBS är ofta villiga att spendera sina egna pengar på behandlingar som kan fungera”, säger professor Alexander Ford, konsult gastroenterolog vid Leeds Teaching Hospitals NHS Trust och medförfattare till den nya studien. “Eftersom de letar efter ett botemedel kan de bli vilseledda att probiotika är ett universalmedel när de inte är det.”

Med kosttillskott tillgängliga i de flesta stormarknader är den brittiska probiotikamarknaden nu värd cirka 1,4 miljarder pund per år och kommer att växa med en femtedel under de kommande fem åren, enligt marknadsundersökningsföretaget Mordor Intelligence.

SNABB FIX? Probiotika finns i de flesta stormarknader i Storbritannien
Probiotika innehåller levande mikroorganismer som förbättrar balansen mellan bakterier i tarmen, som spelar en viktig roll för näringsupptaget.

LÄS MER: OMFATTANDE HÄLSOSPECIALIST AVSLÖJAR DE 18 BÄSTA TIPS FÖR ATT OVERKOMMA IRRITABLE BOWEL SYNDROM

Förespråkarna säger att ta kosttillskotten stödjer immunförsvaret, hjälper till att gå ner i vikt och förhindrar infektioner, och tidigare studier har visat att att ta vissa typer av probiotika kan förbättra symtomen på IBS, som drabbar omkring 13 miljoner britter.

Probiotika innehåller levande mikroorganismer som förbättrar balansen mellan bakterier i tarmen, som spelar en viktig roll för näringsupptaget. Mikroorganismer förekommer också naturligt i fermenterade livsmedel som yoghurt, surdegsbröd och surkål.

Att ha ett brett utbud av friska bakterier i tarmen har kopplats till ett antal fördelar. Forskning har visat att vissa kombinationer av tarmbakterier kan skicka starka mättnadssignaler till hjärnan – minska hungerkänslorna – och även öka humörhöjande hormoner.

De påstådda förbättringarna av IBS-symtom sägs bero på ett antal faktorer. Djurstudier har visat att en ökning av vissa stammar av tarmbakterier kan minska smärtsignaler som skickas från tarmen till hjärnan, och har också föreslagit att probiotika kan stoppa immunsystemet från att frigöra proteiner som utlöser tarminflammation.

Den nya recensionen – den första i sitt slag, publicerad i tidskriften Gastroenterology – ställer dock tvivel på dessa länkar.

Forskarna inkluderade en blandning av internationella försök som testade totalt 60 produkter – drycker och piller – av vilka några finns att köpa i high street-butiker. De tittade också på studier som involverade omärkta kapslar av bakteriestammar som ofta används i probiotika som Lactobacillus och Bifidobacterium.

Gastroenterologer vid Leeds Institute of Gastroenterology vid St James University Hospital fokuserade på specifika IBS-symtom som smärta, uppblåsthet, förstoppning och diarré, och fann bevisen för lindring från dessa vara opålitliga.

“De flesta produkter testas på ett fåtal deltagare, vilket ger utrymme för fel”, säger professor Ford.

“Probiotika klassificeras ofta som kosttillskott, så de är inte föremål för de rigorösa undersökningar som läkemedel är. Eftersom dessa produkter redan finns tillgängliga och kostar pengar finns det inget incitament att köra högkvalitativa tester, som skulle vara dyra att utföra.’

Nutritionisten Dr Duane Mellor sa: “För IBS är enkla förändringar som att äta långsammare och sitta upprätt och hantera stress mer benägna att lindra symtomen än probiotika – och de är gratis.”

Men professor Glenn Gibson, forskare i livsmedelsmikrobiologi vid University of Reading, är mer optimistisk. “Det finns bra studier som visar att Bifidobacterium [found in many UK products] kan lindra IBS-symtom”, säger han. “Gastroenterologer är vana vid att se stora fördelar med läkemedel, så deras förväntningar kan vara för höga.”

Catherine Harland från Newcastle har haft IBS sedan hon var 20. “Jag har råkat ut för olyckor i köpcentra eftersom jag inte kunde komma till toaletten i tid”, säger 53-åringen. “Jag har inga underliggande problem så jag var tvungen att göra min egen forskning om vad som kunde hjälpa.”

År 2021 rekommenderade hennes dotter att hon skulle prova probiotika efter att ha läst om fördelarna på nätet. Men efter att ha tagit dem i en månad såg Catherine ingen skillnad.

Efter en allvarlig uppblossning i april förra året provade hon probiotika igen och spenderade £65 på en månads förnödenheter.

“Jag märkte en liten förbättring, men jag tror att det beror på att jag eliminerade utlösande livsmedel från min kost”, säger Catherine.

I februari kom hans tarmproblem tillbaka med råge. “Jag sprang på toaletten ungefär fem gånger om dagen”, säger hon. “Jag insåg att probiotika bokstavligen bara var pengar i sjön.”

Under de senaste sex månaderna har Catherine ändrat sin dagliga rutin, vilket har gett en viss lättnad.

”Jag försökte stressa ner mig med många promenader på landsbygden. Jag äter hälsosammare och har slutat dricka alkohol som en fisk på helgerna, säger hon.

“Det är inte precis där jag vill vara, men det ser mycket bättre ut.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *