Slaget om “medborgarforskare” för att rädda Storbritanniens historiska flod

By | August 26, 2023

Den här artikeln granskades i enlighet med Science X:s redaktionella process och policys. Redaktörerna lyfte fram följande egenskaper, vilket säkerställer innehållets trovärdighet:

kontrollerade

välrenommerad nyhetsbyrå

recension


“Medborgarforskaren” Pat Stirling och andra har övervakat föroreningsnivåerna i floden Wye.

× för nära


“Medborgarforskaren” Pat Stirling och andra har övervakat föroreningsnivåerna i floden Wye.

På stranden av floden Wye, på gränsen mellan England och Wales, slänger Pat Stirling en måttkanna av plast som är bunden till ett rep i vattnet.

Längs floden har ett team på 250 personer gjort samma sak i hopp om att rädda den från en pågående ekologisk kris.

“Floden är på tillbakagång. Nästa sak är att den är delvis död och sedan helt död”, sa Stirling till AFP mellan testerna.

Forskarna säger att, efter år av att ha ignorerats, tvingade deras data till slut ett erkännande om ett föroreningsproblem som främst orsakades av hönsgödsel.

Vale Wye och dess slingrande flod inspirerade särskilt den romantiska poeten William Wordsworth, som hyllade den i 1798 års dikt “Tintern Abbey”.

Wye sträcker sig 250 kilometer (155 miles) från dess källa i centrala Wales till Severns mynning och skär genom ett fantastiskt landskap.

Men 2020 började tecken dyka upp på att floden och dess sällsynta vilda djur var hotade.

Människor märkte att de vanligtvis släta stenarna på botten av floden “krossades”, säger Stirling, 43, en koldioxidavtryckskonsult som ursprungligen kommer från Australien.

“Ärkliga saker”

Fågel- och insektslivet minskade och fiskare fann fisk som kämpade för att växa till större storlekar.


De hittade höga nivåer av föroreningar i floden, som går över gränsen mellan England och Wales.

× för nära


De hittade höga nivåer av föroreningar i floden, som går över gränsen mellan England och Wales.

Mest anmärkningsvärt var att vattenkråkfoten – en blommande vattenväxt som en gång täckte floden – höll på att försvinna.

Första tankarna gick till ett närliggande avloppsreningsverk.

Men eftersom ingenting har förändrats i hur anläggningen fungerar har lokalbefolkningen kommit fram till att den inte är mer förorenande än tidigare.

“Du kan ta en bild av överflödande avloppsvatten, men det du inte kan ta är de chockerande mängderna djurgödsel som kommer ut från intensiva fjäderfäenheter,” sa Stirling.

En studie av planansökningar på båda sidor om gränsen pekade på det stora antalet fjäderfägårdar som vuxit upp längs ån de senaste åren.

Aktivister uppskattar att det för närvarande finns 20 miljoner fjäderfäfarmar i River Wye-området, i över 760 enheter.

Enheterna levererar en kycklingbearbetningsanläggning som drivs av Avara Foods i Hereford, som för ett decennium sedan vann ett enormt kontrakt för att leverera den brittiska stormarknadsjätten Tesco.

Efter en rapporterad föroreningsincident undersökte Stirling och hittade “den här hemska lukten och den här riktigt äckliga grejen överallt”.


Enheterna levererar en kycklingbearbetningsanläggning som drivs av Avara Foods i Hereford.

× för nära


Enheterna levererar en kycklingbearbetningsanläggning som drivs av Avara Foods i Hereford.

“avvisar”

“Något gick väldigt fel. Jag tog prover och identifierade att det kom från en specifik gård, säger han.

Gödsel som produceras av hönshus innehåller höga halter av det essentiella näringsämnet fosfor, varav stora mängder försämrar vattenkvaliteten.

Gödseln sprids på jordbruksmark och spolas sedan ner i ån eller direkt från marken, där den tappas av frigående höns.

Wyes fosfornivåer var “nästan 60 procent högre än riksgenomsnittet”, sa Paul Wither, en vetenskapsman vid Lancaster University, till parlamentsledamöter förra året.

Naturvårdsmyndigheten Natural England, som ger råd till regeringen, sänkte i maj flodens vattenkvalitetsklassificering, efter minskningar av nyckelarter som atlantlax och vitklorad kräfta.

Stirling sa att han trodde att betygsuppgraderingen till “ogynnsam nedgång” bara berodde på det oväsen som genererades av aktivister och “medborgarforskare” som han själv.

Han välkomnade byråns intresse, men tillade: “Vi vet också att de aldrig skulle ha gjort någonting om vi inte hade (bli inblandade i testerna).”


Aktivister pekade fingret på avfallet till följd av spridningen av kycklingfarmer över dalen.

× för nära


Aktivister pekade fingret på avfallet till följd av spridningen av kycklingfarmer över dalen.

positiva tecken

Om floden ska undvika de två lägsta kategorierna – “delvis förstörda” eller “förstörda” – måste myndigheterna snarast dra i rätt “spakar”, sa han.

Några av tecknen är positiva.

I ett brev till bönder denna månad förklarade Avara Foods att kontrakten skulle ändras så att dess gödsel inte kunde säljas i Wyes upptagningsområde.

Hans mål var att säkerställa att “vår leveranskedja inte bevisligen är en del av problemet senast 2025”, sa han.

Företaget sa till AFP att även om de spelade sin roll för att “mildra effekten av vår leveranskedja”, var Avara Foods inte en “direkt förorenare”.

“Gårdar i vår försörjningskedja använder eller säljer fjäderfäströ … men vi inser den potentiella inverkan detta kan ha”, tillade han.

Stirling sa att han trodde att Avaras nya position var kopplad till en rättegång i USA som involverade dess delägare, livsmedelsjätten Cargill och andra fjäderfäproducenter.


Avara Foods förnekar att vara en “direkt förorenare” men har lovat att upprätthålla praxis.

× för nära


Avara Foods förnekar att vara en “direkt förorenare” men har lovat att upprätthålla praxis.


Företaget säger att det skulle arbeta för att mildra effekterna av sin leveranskedja.

× för nära


Företaget säger att det skulle arbeta för att mildra effekterna av sin leveranskedja.







En domare beslutade i januari att företagen var ansvariga för nedbrytningen av floden Illinois på ett liknande sätt som Wyes föroreningar.

För nu kommer Stirling och hans team av medborgarforskare att fortsätta testa och hoppas att de kan göra skillnad.

“Det som mäts hanteras och vi ser det hända. Vi tar fart på grund av det offentliga databruset”, sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *