Uppvärmning Decimerar Antarktis Kejsar Penguin Chicks | Nyheter om klimatkrisen

By | August 25, 2023

Av de fem platser som övervakades i Bellingshausen Sea-regionen, upplevde fyra en 100% förlust av kycklingar, säger forskarna.

Hjälplösa kejsarpingvinkycklingar dog på olika häckningsplatser i Västantarktis i slutet av förra året, drunknade eller frös ihjäl när havsisen som eroderades av den globala uppvärmningen gav vika under deras små fötter, sa forskare.

Av de fem platser som övervakades i Bellingshausen Sea-regionen upplevde alla utom en 100 % förlust av kläckningar, rapporterade forskare i Communications Earth & Environment, en tidskrift Nature, på torsdagen.

De kallade det ett “katastrofalt reproduktionsfel”.

“Detta är det första stora reproduktionsfelet hos kejsarpingviner i flera kolonier på grund av förlust av havsis och är sannolikt ett tecken på saker som kommer”, säger studiens huvudförfattare Peter Fretwell, forskare vid British Antarctic Survey, till nyhetsbyrån AFP.

“Vi har förutspått detta ett tag nu, men att se det hända är dystert.”

Förra årets vår på södra halvklotet – från mitten av september till mitten av december – såg rekordnivåer av havsis i södra oceanen, särskilt längs den antarktiska halvöns västkust, en utmärkt grogrund för världens största pingvinarter.

Det tidiga brytandet av isen som bildas över öppet vatten intill land har visat sig vara ödesdigert för tusentals kläckningar som ännu inte är mogna nog att hantera det iskalla havsvattnet.


En kejsarpingvinkyckling kommer ut ur ett ägg som hålls varmt på vintern av en hane, medan honan i ett häckande par ger sig ut på en två månader lång fiskeexpedition. När hon återvänder till kolonin, matar hon ungarna genom att uppstöta.

För att överleva på egen hand måste ungar utveckla vattentäta fjädrar, en process som kallas fjädring som vanligtvis börjar i mitten av december och varar i några veckor.

Men isen på kolonierna vid Bellingshausenhavet började dra sig tillbaka förra året, i slutet av november.

“Isen kommer att spricka, smula eller bryta upp i block som kommer att flyta”, förklarade Fretwell.

“Kycklingar som går ner i vattnet kommer sannolikt att drunkna, men även om de kommer tillbaka kommer de sannolikt att frysa ihjäl”, tillade han.

pingvinbajs

“Om de lyckas stanna kvar på isbergen antar vi att de flesta av dem kommer att försvinna och svälta ihjäl eftersom föräldrarna inte kommer att kunna hitta dem”, sa Fretwell.

Kejsarpingviner är kända för att hitta alternativa platser som svar på instabil havsis, men den accelererande påverkan av klimatförändringar på Antarktis hotar att överväldiga deras förmåga att anpassa sig.

“En sådan strategi kommer inte att vara möjlig om häckningshabitatet blir instabilt på regional nivå”, avslutades studien.

Precis som med isbjörnar i andra änden av planeten, är den globala uppvärmningen som främst orsakas av förbränning av fossila bränslen den enda faktorn som hotar den ikoniska kejsarpingvinens livskraft på lång sikt.

Andra stora djur som står inför utrotning hotas främst av förlust av livsmiljöer och överexploatering.

Kejsarpingviner, även kända som Aptenodytes forsteri, räknas till ungefär en kvarts miljon häckande par, alla i Antarktis, enligt en studie från 2020.

Bellingshausens havskolonier utgör mindre än fem procent av det totala antalet.

“Men totalt sett påverkades cirka 30% av kolonierna av havsis förlust förra året, så det kommer att finnas många fler kläckningar som inte överlevde,” sa Fretwell.


I mitten av februari hade havsisens utbredning i Antarktis minskat till två miljoner kvadratkilometer (nästan 800 000 kvadratkilometer), cirka 30 % under genomsnittet 1981-2010.

De fem kolonierna som omfattas av studien – på Rothschild Island, Verdi Inlet, Smylet Island, Bryan Peninsula och Pfrogner Point – upptäcktes alla med hjälp av medelupplösta satellitbilder under de senaste 14 åren, och deras populationer räknades med hjälp av högupplösta bilder. upplösning.

Kolonier är synliga från rymden tack vare den distinkt rosa-bruna nyansen av pingvinbajs, eller guano, som täcker ett stort område under de nio månader som pingvinerna vistas, även om kolonierna själva inte alltid är synliga.

Endast Rothschild Island har besökts av forskare, och av de andra platserna har endast Smylet Island setts genom flygundersökningar.

Manliga och kvinnliga kejsarpingviner är lika i fjäderdräkt och storlek, de når upp till en meter i höjd och väger upp till 20 kg.

Mitt på vintern kurar de ihop sig för att skydda sig mot kylan och turas om att använda sina kroppar som sköldar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *