Buss: Wales kan förlora en fjärdedel av tjänsterna, säger operatörerna

By | August 21, 2023

Bild undertext,

Cirka 100 000 passagerare reste med Cardiff-bussarna en genomsnittlig arbetsdag före Covid

Upp till en fjärdedel av busstrafiken i Wales kan minskas om operatörerna inte kan säkra mer långsiktig statlig finansiering, har pendlare varnat.

Minister sa att de arbetade på finansiering för att starta efter april.

Tvåbarnsmamman Chelsea Hamlyn, 29, sa att hon “beroende” på bussen för att ta sin dotter till förskolan och sedan resa till jobbet.

Confederation of Passenger Transport (CPT), som representerar bussföretag, sa att bussanvändare kan bli ännu mer påverkade av ytterligare nedskärningar under nästa räkenskapsår.

Rutter i Cardiff och Newport är bland de som skärs ned i sommar, med bussbolag som skyller på minskad finansiering, färre förare efter Covid och den nya hastighetsgränsen på 20 mph.

Ministrarna sa att årets donation kunde rädda “de flesta” rutter.

Chelsea, en frisör, har en 40 mil tur och retur till jobbet i Llantwit Major, Vale of Glamorgan, från sitt hem i Llangynwyd, County Bridgend, inklusive en omväg för att ta hand om sina barn.

“Jag var beroende av 07.30-bussen som skulle ta mig från Llangynwyd till Cwmfelin för att lämna av min dotter på dagis.

“Jag kan inte lita på familj eller vänner för en åktur och jag har helt enkelt inte råd att lära mig att köra bil just nu. Jag tar ibland en taxi men de kan vara dyra.

“Så många människor är beroende av bussen till jobbet. Den första bussen hade alltid sjukhuspersonal och nu måste de också förlita sig på familj och vänner för att hjälpa eller ta mycket tidiga tåg.”

bildkälla, Chelsea Hamlyn

Bild undertext,

Chelsea Hamlyn säger att bussnedskärningar påverkar henne att lämna sina barn och komma till jobbet i tid

CPT Cymru-chefen Aaron Hill sa: “Vi kunde ha sett 20-25% av hela nätverket i Wales skäras som ett resultat av att den senaste finansieringen upphörde. Vi vill inte vara i den positionen i mars och april.

“Branschen vill kunna växa för att driva nya tjänster och nå platser de inte kan just nu, men finansieringsnivån finns inte där.”

Hill sa att han uppskattade hur trånga de offentliga finanserna var men “vi måste arbeta med den walesiska regeringen för att hitta en lösning efter april”.

Wales gränsöverskridande TrawsCymru-rutter skyddades under de senaste koncessioner, men tjänster över hela landet påverkades, vilket påverkade Stagecoach i söder och Arriva i norr.

“Tråkigt nog drar bussoperatörer i Cardiff, Newport och andra områden tillbaka sina tjänster till höger, vänster och mitten”, säger den walesiska konservativa ledaren Andrew RT Davies.

Han sa att det statliga bidraget var otillräckligt och att ministrarna inte hade “gjort tillräckligt för att främja passagerarnas återgång till busstrafiken”.

Passagerarantalet har nästan halverats sedan Covid och har sjunkit från 101 miljoner 2018-19 till 52 miljoner 2021-22, enligt uppgifter från transportdepartementet.

“Du behöver passagerarna för att hålla tjänsten igång, men du behöver servicen för att få passagerarna ombord – det är en ond cirkel”, sa Davies.

bildkälla, Getty bilder

Bild undertext,

Stagecoach i södra Wales gjorde schemaändringar på grund av nedskärningar i statlig finansiering

Plaid Cymru uppmanade Labour-regeringen att agera “beslutsamt och brådskande”.

“Dessa nedskärningar kommer att märkas i samhällen över hela landet av människor som förlitar sig på bussnätet för att ta sig till jobbet, träffa vänner och familj eller besöka sjukhus”, säger partitransporttaleskvinnan Delyth Jewell.

“Det kommer att skada lokala ekonomier och förvärra ojämlikheten.”

Utöver en uppskattningsvis 10-procentig nedskärning av busstrafiken har operatörerna också bytt rutter i takt med att fler arbetar hemifrån.

En grupp invånare i Monmouthshire hjälpte till att rädda lokalbussen efter att den hotades av stängning.

Bybor som använde 65-tjänsten mellan Monmouth och Chepstow kampanjade för att rädda den.

Med hjälp av Monmouthshire Council skapade The Friends of the 65 en webbplats och Twitter- och Facebook-konton och samlade olika landsbygdssamhällen.

bildkälla, Jane Gilliard

Bild undertext,

Jane Gilliard (andra från vänster) hjälpte till kampanjen för att rädda busslinje 65 mellan Chepstow och Monmouth

Pensionerad talare och vän till medlem 65 Jane Gilliard, som bor i The Narth, nära Monmouth, sa: “Bussen har blivit en gemenskap i sig med vänliga användare och förare och den har människor som tar den från Monmouth till Chepstow och de kommer tillbaka helt enkelt för att komma ut ur huset och se människor.

”Vi har många vanliga passagerare och ibland uppmärksammas frånvaron av stamgäster av förare som larmar andra passagerare.

“I ett fall gick vi till en dams hus och hon hade ramlat, så vi galvaniserade stöd och hjälpte till med sysslor tills de var friska nog att gå tillbaka på bussen och handla igen – så det är en socialtjänst lika mycket som en buss service.”

Den walesiska regeringen sa att den stöder kommunerna med bussprioriterade åtgärder för att hålla pendlarna i rörelse och göra bussresor mer attraktiva.

Han tillade: “Vår prioritet hittills har varit att se till att tjänsterna fortsätter att fungera och att vi inte står inför en total industrihärdsmälta. Vi arbetar nu med att erbjuda finansiering för nästa år.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *