Skogsbränder i Kanada: Invånare kämpar för att fly från skogsbränder i Kelowna och Yellowknife

By | August 19, 2023

videotext,

Titta på: ‘Det började regna kottar och trädbark.’

En officiell tidsfrist för att evakuera Yellowknife på grund av en skogsbrand i dess närhet har löpt ut, eftersom invånarna kämpar för att ta sig ut med flyg och väg.

Omkring 22 000 människor – eller ungefär hälften av befolkningen i Kanadas nordvästra territorier – är nu hemlösa under landets värsta brandsäsong någonsin.

En separat skogsbrand i väster, som hotar Kelowna, British Columbia, har vuxit hundrafaldigt på 24 timmar.

Myndigheterna varnade för att bränderna “är mycket aktiva och mycket oförutsägbara”.

“Stressen av att lämna hemmet utan att veta om den kommer att finnas där när du kommer tillbaka är nu en realitet som tusentals möter”, sa Harjit Sajjan, Kanadas krisberedskapsminister, på en presskonferens på fredagen.

Han sa att den federala regeringen fortfarande inte vet den fulla omfattningen av skadorna under vad som har varit en “otroligt utmanande vecka för kanadensare”.

Skogsbranden i McDougall Creek i Kelowna, i den västra provinsen British Columbia, utgör ett särskilt oroande hot mot liv och egendom efter att ha vuxit kraftigt över natten.

BC Wildfire Service sa att branden, som hade kartlagts till 1 100 hektar i början av torsdagskvällen, nu uppskattas till 6 800 hektar.

bildkälla, Getty bilder

Bild undertext,

En invånare i Kelowna berättade för BBC att bränderna träffade bergssidan som ett “olycksbådande moln av förstörelse”.

“Vindarna var mycket oroande och vi visste inte vart det tog vägen”, sa Sarjjan till reportrar.

Lokala BC-tjänstemän utlyste undantagstillstånd på fredagsmorgonen. Mer än 2 500 fastigheter har sedan dess evakuerats, med tusentals fler på beredskap för att lämna med kort varsel.

Branden rasar i en stad med cirka 150 000 invånare, och tjänstemän rapporterar redan “betydande strukturella skador”, inklusive vid Trader’s Cove i Okanagan Valley.

“Vi kämpade hårt i natt för att skydda vårt samhälle,” sa West Kelowna brandchef Jason Brolund vid en presskonferens.

Han sa att de åtgärder som vidtagits för att rädda medlemmar av allmänheten och rädda hem i området liknade “hundra år av bränder på en gång på en natt”.

Inga dödsfall rapporterades, men Brolund sa att branden förblev “dynamisk” och “lika betydande idag som den var i natt”, en förhandstitt på vad som kan hända de kommande dagarna.

Juliana Loewen, en invånare i Kelowna som för närvarande inte är under evakueringsorder, är samlad med mer än ett dussin andra i sitt hem i Okanagan Lake medan de väntar på uppdateringar.

Hon berättade för BBC hur lokalbefolkningen hade observerat en rökplym som kom från bergssidan som ett “olycksbådande moln av förstörelse” och hur några på Trader’s Cove-sidan hoppade i sjön när elden spred sig och utfartsvägar blockerades.

Hans bror och mormor evakuerade och gick till sitt hem efter att “branden hoppade mycket snabbt från ett träd till ett helt område och hotade ett helt bostadsområde.”

Vägar är överbelastade, företag har stängt och grannar är ute på sina gräsmattor och kastar värdesaker i sina fordon. “Det är väldigt apokalyptiskt”, sa hon.

Invånarna är vana vid bränder på grund av Kelownas “väder i kalifornisk stil”, men värmen, torrheten och vinden som setts under de senaste dagarna skapade “perfekta förhållanden för en eldstorm”, tillade Loewen.

Luftrummet runt Kelowna International Airport var stängt för alla utom luftburna brandmän.

Omkring 2 000 km (1 240 miles) åt nordost kan vindar som blåser genom Northwest Territories på fredag ​​och lördag driva elden utanför Yellowknife närmare staden och en av dess motorvägar, Ingraham Trail.

Framgångsrika brandbekämpningsinsatser har gjort betydande framsteg med att begränsa branden under de senaste två dagarna, och den ligger fortfarande cirka 15 km (9 mi) nordväst om den kommunala stadsgränsen.

Tankfartygen flyger dag- och nattuppdrag i ett försök att ytterligare fördröja branden.

Den kanadensiska regeringen har sagt att tillräckligt många piloter kommer att göras tillgängliga för att bemanna evakueringsflyg ut ur staden.

Mitt i anklagelserna om att vissa flygbolag höjer priserna för evakueringsflyg, har tjänstemän varnat för att det kommer att finnas nolltolerans för prissänkning.

Några viktiga arbetare har ännu inte evakuerat staden. Bland dem finns Dr. Lori Regenstreif, som vanligtvis är baserad i Ontario men har arbetat i Northwest Territories den senaste veckan.

Hon sa att det var overkligt att se territoriets huvudstad flyttas från att vara ett nav för evakuerade skogsbränder från andra delar av Northwest Territories tidigare denna vecka till att vara under sitt eget undantagstillstånd.

“Yellowknife är lösningen. Nu är Yellowknife sårbar”, sa Dr Regenstreif. “Det är som att deras moderskepp har sjunkit.”

Gatorna var öde och restauranger och företag stängde sina dörrar.

videotext,

Se Kanadas förrädiska resor som drabbats av skogsbränder

Patienter fortsätter att flygas ut från sjukhus från och med fredag. Vissa av avdelningarna är så tomma, enligt läkaren, att personalen sover på dem över natten medan de väntar på sin tur att gå.

De som är kvar i staden är främst brandmän, poliser, läkare och sjuksköterskor. Ett apotek i stan är fortfarande öppet, säger Dr. Regenstreif, eftersom dess ägare vägrar att stänga.

Hon märkte också en handfull andra människor kvar i stan. “Jag kan inte riktigt spekulera i varför”, sa hon och tillade, “om mitt hem var här skulle jag förmodligen inte heller vilja åka.”

När helgen närmar sig har röken i luften försvunnit, men det råder en känsla av oro när skogsbranden fortsätter att brinna i närheten.

“Det är ett lugn före stormen”, sa Dr Regenstreif. “Det är lite nervkittlande att man vet att något är på väg men man ser inget av det just nu.”

Närmare 1 100 aktiva bränder brinner över hela landet.

Experter pekade på en varmare och torrare än normal vår som orsak.

Forskare säger att klimatförändringar ökar risken för varmt, torrt väder, vilket sannolikt kommer att underblåsa skogsbränder.

Ytterligare rapportering av Nadine Yousif i Toronto

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *