Nyvärvningen Wataru Endo jämfört med “en av Liverpools största legender” av Jurgen Klopp

By | August 19, 2023

Istället för den tredje dyraste fotbollsspelaren i historien har Liverpool avslöjat den tredje dyraste mittfältaren de har värvat i sommar och den tredje de siktar på i snabb följd. En svindlande vecka som började med ett brittiskt rekordbud på Moises Caicedo slutade med att Romeo Lavia kom till ecuadorianaren på Stamford Bridge och Wataru Endos ankomst till Anfield, nästan 100 miljoner pund billigare än en av männen som valde Chelsea framför Liverpool och uppenbarligen utanför Liverpool. fält. Det blåa. Det, accepterade Jurgen Klopp, var inte hur många fans hade hoppats att hans jakt på en nummer 6 skulle bli.

“Det är en överföring som inte är i allmänhetens ögon,” sa han. “Det är inte ‘Herregud!’ och förmodligen är det ingen som sms:ar honom en ny låt just nu. Men som sagt, Klopp har fått ett meddelande från en inflytelserik person inom tysk fotboll som gratulerar honom till att ha värvat den tidigare VfB Stuttgart-kaptenen.

Om Caicedo kan utropas som den nye N’Golo Kante, och inte bara på grund av klubbens val av ecuadorian, har Klopp tittat på Liverpools senaste förflutna för en jämförelse med hans senaste köp. Han valde kanske den minst glamorösa figuren under sina sista glansår, James Milner. Han uppmanade fansen att se bortom fakta om Endo – en brandman 30 år från Bundesliga-nedflyttning – och anamma ett osannolikt tillägg.

“Jag vet hur fotbollsfans är, de skulle hellre värva en spelare på 110 miljoner pund”, sa han. Vanligtvis, när en tränare argumenterar för att en spelare inte ska bedömas på sitt pris, beror det på att han är dyr, inte billig.

“Men vänta: han har något som Liverpool-fans definitivt kommer att älska”, tillade Klopp. ”Han är redan lite van vid rött [from Stuttgart], så det är bra, och när han tar på sig tröjan kommer han att kasta allt på planen och folket kommer att älska det, det vet jag. Vi hade lite av det med James Milner. En lite annorlunda profil så klart, men skulle du kunna respektera James Milner mer för att han spelade 15 minuter för sent och bara kallade det en dag?

Milner, tillade Klopp, var “en av min tids största Liverpool-legender och han kom hit 29 år gammal”. Tysken anlände till Anfield några månader senare och har sedan dess värvat endast en utespelare i trettioårsåldern: backen Ragnar Klavan 2016, även han från en klubb i Bundesligas nedre halva. Men om Klopp ska övertyga Anfield-publiken om att Endo inte är för nära slutet så var han också tvungen att övertala sina arbetsgivare.

Klopp tror att Endo kan ha en James Milner-liknande inverkan

(Getty Images)

“Som våra ägare ser det var han redan väldigt gammal när han började med Stuttgart,” sa han. “Ägare vill verkligen ha 200 matcher vid 20 års ålder. Det här är för svårt. Jag behövde ingen form av övertygelse. Jag vet att den bästa tiden för en fotbollsspelare är från 27 till 33 år i en normal karriär”. Om Alexis Mac Allister och Dominik Szoboszlai följer Liverpools vanliga värvningsmodell i Fenway Sports Group-eran är Endo en anomali.

Hans nya managers åsikt är att kaptenen i Japan är en 30-åring. “När du ser honom, tänker du ‘kan han köra bil?'” frågade Klopp. Visst, ett fyraårskontrakt återspeglar Liverpools övertygelse om att Endo, precis som Milner före honom, kommer att behålla sin löparkraft långt upp i trettioårsåldern. Hans ålder, anser han, är anledningen till att hans nya rekryt har förbisetts; varför han är undantaget från FSG-regeln.

“Han började sent och blev bättre för varje år sedan han var på fotbollsskärmen,” sa han. Klopp har alltid njutit av en underdog-historia; för honom finns det mycket att ta på sättet Endo har tagit sig en lång, slingrande väg till Liverpool via Shonan Bellmare, Urawa Red Diamonds, Sint-Truiden och sedan Stuttgart. “Jag är verkligen glad att den här typen av historia fortfarande är möjlig i denna galna fotbollsvärld”, sa han. “Det ser perfekt ut.”

Och Liverpool ser definitivt rätt ut för Endo. “En dröm som gick i uppfyllelse”, sa en spelare för vilken ett sådant drag länge hade verkat helt orealistiskt. Efter att Caicedo och Lavia visat mindre entusiasm för att skriva på, log Klopp när han betonade att Liverpool äntligen nått en överenskommelse med “klubben Det är spelaren”.

Det går inte att låtsas att Endo var Liverpools förstahandsval, men han försökte ta itu med uppfattningen att desperationen rådde. “Han var på min lista från början”, sa han. Han hade sett Endo sedan han kom till Stuttgart 2019. Han flyttade till honom efter att Liverpool bara hade 35 procent i besittning mot Chelsea – “galen”, sa Klopp – när Mac Allister, i frånvaro av en defensiv mittfältsspecialist, var tvungen att representera en . Men det var en sådan chock att till och med Endo talade förvånat.

Han är £15m man, inte £115m mittfältare. “Men i slutändan är fältet lika stort”, sa Klopp. “Spelaren kommer inte att växa med pengarna den kostar, det är tvärtom.” Men även när Endo blev Liverpool-spelare sent i karriären, förväntar sig Klopp att han ska få en Milner-inverkan till ett pris som är en bråkdel av Caicedos.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *