Skotsk statlig myndighet förlorar miljoner i rättslig kamp om Cairngorms järnvägskostnader

By | August 16, 2023

Highland and Islands Enterprise sökte ett krav på 14,5 miljoner pund mot företaget som äger Morrisons Construction och systemets civil- och byggnadsingenjörer.

Byrån klagade över brister i järnvägens design och konstruktion och avtalsbrott som uppstod efter att bergbanan stängdes för fem år sedan.

Vid ett tillfälle inkluderade HIE en avsättning på 14,3 miljoner pund för kostnaden för att återupprätta bergbanan, vilket förväntades ta två år.

Nyheten om den långvariga affären bröt ut 2021 när det avslöjades att ministrar var tvungna att återbetala en del av ett EU-bidrag för den ursprungliga Cairngorm-bergbanan på grund av avvikelser i sättet att ansöka om jobbet när kostnaderna steg i höjden.

I slutet av förra året hade kostnaden för bergbanan för skattebetalarna stigit till nästan 52 miljoner pund – med kostnaderna för avgörande reparationer i spiral.

Kostnaden för reparationer ökade med 56 %, från 16,16 miljoner pund till 25 miljoner pund.

Bristerna upptäcktes efter att byggkostnaderna för bergbanan hade skjutit i höjden från 14,8 miljoner pund till 26,75 miljoner pund.

LÄS MER: Skotsk statlig myndighet stämmer skaparna av den stängda Cairngorm-järnvägen för £14,5 miljoner

Uppmaningar gjordes för en offentlig utredning om förvaltningen av Cairngorm-bergbanan, som förväntades öppna igen i slutet av 2022.

HeraldScotland:

Han återvände äntligen till handling i januari efter ett fyraårigt uppehåll.

Cairngorms är en stor skotsk turistattraktion och ett rekreationscenter med nedförsbackar och klättrar som är ett stort drag för de 1,92 m som besöker nationalparken varje år från hela världen.

Den avgörande bergbanan, som öppnade 2001 och förbinder en basstation med en restaurang och ett skidområde på 1 097 m (3 599 fot) från berget Cairn Gorm nära Aviemore, stängdes i september 2018 på grund av strukturella problem.

Anspråket på 14,5 miljoner pund riktades mot de nu ägarna av Morrison Construction, Galliford Try Infrastructure Limited och AF Cruden Associates Limited, baserade i Inverness, civil- och byggnadsingenjörerna i projektet som hade förvärvats av Arch Henderson, baserat i Glasgow.

Fallet skulle behandlas vid en bevisförhandling som började denna månad.

Men HIE bekräftade att de nått en förlikning utanför domstol värd £11m – £3.5m mindre än det ursprungliga kravet.

Stuart Black, verkställande direktör för HIE, sa: “Vi är glada över att ha nått denna överenskommelse, som gör att vi kan återvinna en betydande mängd offentlig finansiering och få dessa långvariga frågor till ett slut.”

Beslut om kontrakt för bergbanan drabbades av anklagelser om klientelism och ekonomisk misskötsel som ledde till en utredning efter att Highlands and Island Enterprise (HIE) vd Iain Robertson meddelade 2000 att han skulle lämna företaget för att bli chef för företagsutveckling för Morrison plc, ett Edinburgh-baserat byggföretag som grundades och en gång leddes av en av Skottlands rikaste män, Sir Fraser Morrison.

HeraldScotland:

Inom fem år tilldelade HIE Morrison flera kontrakt, inklusive att bygga den kontroversiella Cairngorm-järnvägen, som de slutade få betalt över £10 miljoner för.

Morrisons tilldelades kontraktet för bergbanan 1999, ett år efter att Sir Fraser lämnade HIE.

Audit Scotland sa att det inte fanns någon intressekonflikt i något av fallen.

The Herald avslöjade tidigare att ministrar och tjänstemän övervägde att slopa projektet helt och hållet efter att ha pumpat över 10 miljoner pund i arbete för att fixa bergbanan.

En akt med interna skotska regeringsdokument visade att näringsministern, Ivan McKee, slutade med att sanktionera fortsättningen av projektet som det “minst sämsta alternativet”, samtidigt som han varnade för att ytterligare finansiering inte kunde säkras.

Affärsbyrån sa att projektets stigande kostnader berodde på effekterna av Covid, Brexit och vårens snöfall som gjorde reparationer svåra.

Officiella finansiella dokument kastar mer ljus över bakgrunden till bergbanans misslyckanden.

Som en del av en kostnadsbesparande åtgärd allt eftersom projektet gick framåt kom HIE överens med entreprenörerna vid den tidpunkten att de föreslagna stålbalkarna för banan skulle ersättas med betong.

Enligt Cairngorm National Park Authority kommer arbetet med att förstärka järnvägsviadukten att innebära förstärkning av stag och betongfot vid sidan av 63 av de 94 pelarna.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *