Virgin Galactic tar de första turisterna till kanten av rymden – som en före detta brittisk olympier kallar flygningen “den mest spännande dagen i mitt liv” | Vetenskaps- och tekniknyheter

By | August 10, 2023

Företaget, grundat av Sir Richard Branson, flög en före detta olympier och mor och dotter cirka 88 km över jorden under den 60 minuter långa flygningen.

Per Niamh Lynch, Sky News reporter @niamhielynch


Torsdag 10 augusti 2023 21:42 Storbritannien

Virgin Galactic har tagit sina första turister till kanten av rymden, med en 80-årig före detta brittisk olympier som sa att resan “överträffade mina vildaste drömmar”.

Ombord på VSS Unity fanns Jon Goodwin, från Newcastle, som hade tävlat i kanotpaddling vid spelen 1972 i München, Keisha Schahaff, 46, och hennes 18-åriga dotter, Anastatia Mayers, en student vid University of Aberdeen.

Besättningen tog passagerare cirka 55 miles (88 km) över jorden, där de upplevde noll gravitation under flygningen, som varade i drygt en timme.

När han senare pratade om resan sa Goodwin att det var en “helt surrealistisk upplevelse” och “den mest känslosamma dagen i mitt liv”.

Rymdfärd är den “mest spännande dagen i mitt liv”

Rymduppskjutning – hur det gick till

Han sa: “Det mest imponerande var att titta på jorden från rymden, den rena klarheten var väldigt rörande.”

“Det var mycket mer dramatiskt än jag föreställt mig att det skulle vara, den rena accelerationen var helt overklig,” sa han.

Goodwin, som har Parkinsons sjukdom, sa att han ville visa att sjukdomen “inte hindrar dig från att göra saker [that are] det är inte normalt”.

“Jag hoppas bara att det kommer något bra ur det här.”

Åttaåringen köpte sin biljett för 200 000 dollar 2005 och var den fjärde personen som gjorde det.

Han hyllade “Virgin Galactic acceptance”.

”När jag ansökte hade jag inte Parkinsons. När jag för nio år sedan drabbades av sjukdomen trodde jag att det var slutet på mina resor till rymden.

“De gjorde många hälsokontroller, men de hindrade mig aldrig från att göra vad jag ville – de behöver en enorm mängd kredit för det”, sa han.



Bild:
(LR) Anastatia Mayers, Keisha Schahaff och Jon Goodwin under sin presskonferens



Bild:
Rymdturisterna föreställde sig gå ombord på deras Virgin Galactic-flyg. Foto: AP

Samtidigt sa Anastatia Mayers att hon tog en nål från University of Aberdeen ut i rymden eftersom “de stöttade mig genom allt detta”. Hon läser fysik och filosofi på universitetet.

Hon sa att “upplevelsen har grundat och väckt mig – jag känner mig definitivt mycket mer kopplad till själva jorden och mycket mer motiverad att utforska och bli ännu mer äventyrlig.”

Mamman och dottern, som är från Antigua och Barbuda, vann sina platser i ett lotteri.

Paret var de första astronauterna från Karibien och de första mamman och dottern som åkte ut i rymden.

Keisha Schahaff sa: “Jag är fortfarande där uppe, jag är inte där än, och det är fantastiskt att du kan landa så smidigt på landningsbanan som kommer tillbaka från rymden. Det var så bekvämt, det var verkligen den bästa åkturen någonsin, och Jag skulle älska att göra det igen. ny.”

Första rymdfärden för turister lyfter

Virgin Galactic öppnade ett nytt kapitel i flyghistorien

Det har bara gått 120 år sedan bröderna Wright spände fast sig i ett motordrivet segelflygplan och flög 120 fot.

Nu är flygningen så rutin att vi knappt tänker på det.

Men Virgin Galactic öppnade ett nytt kapitel i flyghistorien och flög sina första turister ut i rymden på ett plan som var mycket mer elegant, men ändå bekant för alla som återvände från sommarsemestern.

Rymdfarkosten Unity har vingar, en motor och en passagerarhytt. Den lyfter från en landningsbana – om än hängande under vingen på ett större flygplan – och klättrar till marschhöjd innan den bryter sig loss och flyr ut i rymden.

Blue Origin, företaget som grundades av Amazons ägare Jeff Bezos, tar redan turister ut i rymden i en traditionell raket.

Det är förvisso en autentisk astronautupplevelse, men det är en benskramlande tur genom den täta lägre atmosfären och inte för svaga hjärtan.

Ett rymdplan är en mycket smidigare resa till himlen.

Raket- eller rymdplan, en biljett att resa är långt utom räckhåll för de flesta av oss. Men de var också de första semesterflygen i traditionella flygplan.

Det var först med ökningen av charterflyg som priserna verkligen sjönk. Rymdturismindustrin kommer säkerligen att hitta sätt att uppnå liknande effektivitetsvinster.

Du behöver inte se långt in i framtiden – absolut inte ytterligare 120 år – för att se rymdhamnar regelbundet lansera dagsutflykter för en upplevelse en gång i livet.

Piloterna CJ Sturckow och Kelly Latimer, tillsammans med astronautinstruktören Beth Moses, anslöt sig till turister på VSS Unity, som lyfte runt 8:30 lokal tid (15:30 brittisk tid) från Spaceport America i New Mexico.

VSS Unity separerade från sitt bärarflygplan, VMS Eve, klockan 9:17 (16:17 brittisk tid) på en höjd av cirka 44 500 fot, och utlöste dess raket att avfyra uppåt i ungefär en minut.

Bara två minuter senare visade bilder inifrån VSS Unity passagerare upp ur sina säten, viktlösa och tittade på jorden utanför raketens fönster.

Fler bilder från kameror monterade utanför raketen visade jordens krökning.

VSS Unity landade i Spaceport America klockan 9:33 (16:33 brittisk tid). Den möttes av applåder från dem som tittade på från Virgin Galactic, med passagerare som log och nickade.

Det var Virgin Galactics sjunde resa till rymden sedan 2018, men den första med turister.

Han höll sin jungfru kommersiell resa tidigare i sommarnär tre italienska medborgare fördes till låg omloppsbana för vetenskapliga forskningsexperiment.

Företaget, som grundades av Sir Richard Branson, förväntas erbjuda månatliga resor till kunder i sitt bevingade rymdplan, tillsammans med Jeff Bezos Blue Origin och Elon Musks SpaceX inom rymdturismsektorn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *