Skogsbränder på Hawaii: Sex dödsfall bekräftade när lågor slukar Maui

By | August 10, 2023

  • Av Max Matza i Seattle och Bernd Debusmann Jr i Washington DC
  • BBC Nyheter

videobildtext,

Titta: Videor visar skogsbränder som härjar städer i Maui

Sex personer har dött och fler har skadats i skogsbränder som rasar på den hawaiianska ön Maui, sade tjänstemän.

Tusentals är utan ström eller mobiltjänst på grund av bränder som utbröts av vindar från en närliggande orkan i Stilla havet.

Flera bränder brinner också på Big Island, även känd som ön Hawaii, en ö som gränsar till Maui.

Myndigheterna säger att sök- och räddningsinsatser fortfarande pågår. Men de varnar för att dödssiffran kan stiga.

Myndigheterna evakuerade stadsdelar, stängde vägar och öppnade skyddsrum för att ta emot tusentals evakuerade.

En nödorder undertecknades som avskräckte människor från att komma till Maui, som är ett populärt turistmål.

“Vi har härbärgen som är fulla, vi har resurser som beskattas, vi gör vad vi kan” för lokala invånare, sa delstatsguvernören Sylvia Luke under en presskonferens på onsdagsmorgonen lokal tid.

videobildtext,

Se: Överlevande beskriver en upprörande flykt från skogsbränder på Hawaii

På Maui försöker omkring 4 000 besökare att lämna ön, sade statens transporttjänsteman Ed Sniffen.

Tusentals är också utan mobiltjänst, på grund av kollapsen av cirka 29 elstolpar. Hela omfattningen av skador på hem och företag är fortfarande oklart, säger tjänstemän.

Generalmajor Kenneth S Hara, ansvarig för nödberedskapen, sa att prioriteringen för tillfället var att “rädda liv, förhindra mänskligt lidande och mildra massiva förluster av egendom”.

Mer än 12 000 människor i delstaten Hawaii är för närvarande utan ström, enligt PowerOutage.Us.

En stor del av förstörelsen ägde rum i staden Lahaina på ön Maui. Delar av staden förstördes eller skadades allvarligt av branden. En lokal invånare berättade för media att alla båtar i stadens hamn brann.

Den amerikanska kustbevakningen sa att de hade räddat 12 personer efter rapporter om invånare som flydde ut i vattnet för att undkomma bränderna.

Bild undertext,

Elden i staden Lahaina brann fortfarande på onsdagen

Mauis borgmästare Richard Missen bekräftade de sex dödsfallen men sa att han inte kunde ge ytterligare detaljer ännu.

Det var också minst 20 skadade, inklusive en brandman som andades in rök. Tre patienter är i kritiskt tillstånd.

Han varnade för att den totala dödssiffran kan stiga när de första insatserna utför sök- och räddningsoperationer samt evakueringar.

En fullständig skadebedömning kan ta “månader”, sa Luke vid onsdagens briefing. Hon sa också att “det finns oro för potentiella upplopp” i efterdyningarna.

Bild undertext,

Delar av Lahaina förstördes eller skadades allvarligt av branden.

Lahaina-branden är en av minst sju pågående på Hawaii. Cirka 13 000 människor bor i staden som ligger i den västra delen av ön Maui.

Lokalbon Dustin Kaleiopu berättade för Hawaii News Now att hans hem var bland de som förstördes av branden.

“Allt vi visste är borta. Vår kyrka, våra skolor, varje minne vi hade av det här huset,” sa han. “Allt är borta på ett ögonblick.”

“Det finns ingen Lahaina,” sa invånaren Kekai Keahi till nyhetsbyrån Associated Press. “Lahaina finns inte längre.”

Bild undertext,

Myndigheterna säger att de ännu inte har fastställt den fulla omfattningen av skadorna som orsakats av skogsbränderna.

Branden är en av flera på Hawaii som drivs av starka vindar från orkanen Dora hundratals kilometer från stranden, låg luftfuktighet och torr luft, enligt Honolulu National Weather Service office.

Lokala tjänstemän sa att vindarna hade komplicerat ansträngningarna att använda helikoptrar för brandbekämpningsoperationer.

Federal Emergency Management Agency (FEMA) och amerikanska marinsoldater hjälper till med brandbekämpning och sök- och räddningsoperationer, sade Vita huset på onsdagen.

FEMA arbetar också för att tillhandahålla nödförnödenheter, inklusive vatten, mat, spjälsängar och filtar.

På tisdagskvällen utfärdade Luke en nödförklaring och aktiverade statens nationalgarde.

Bränder på Hawaii är vanligtvis mindre än de som rasar i Kalifornien och andra delar av den kontinentala västra USA.

Experter varnade dock för att de ofta är mer skadliga, eftersom Hawaiis ekosystem utvecklades utan bränder innan människor anlände.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *