120 miljoner år gammalt fossil avslöjar lövätande fåglars förflutna

By | August 8, 2023

Rekonstruktion av kritfågeln Jeholornis som äter löv

Rekonstruktion av den utdöda tidiga krita Jeholornis vegetariska fågelätande blad. Kredit: IVPP

Nya fynd från analys av ett 120 miljoner år gammalt fossilt skelett av den utdöda fågeln Jeholornissom grävts fram i nordöstra Kina, presenterar de tidigaste kända bevisen för bladätande fåglar, vilket markerar den tidigaste kända utvecklingen av trädväxtätare bland fåglar.

storleken på en fasan Jeholornis, en medlem av den näst mest primitiva härstamningen av kända fåglar, har tänder och en lång benig svans som sina rovfjädrade dinosaurie-släktingar. Mikroskopisk analys av de fossiliserade resterna i magen på denna juvenila trädfågel (som lever i träd) visar dock att Jeholornis det var inte ett rovdjur. Han hade ätit trädblad från en grupp blommande växter som kallas magnoliider, som inkluderar magnolior, kanel och levande avokadoträd.

Studien, publicerad i Nära relationer mellan fåglar och blommande växter (angiospermer) är vanliga idag och inkluderar fåglar som pollinerar angiospermblommor, äter deras frukter och sprider sina frön. Fossilregistret har dock inte gett mycket bevis om det evolutionära ursprunget till dessa nära ekologiska samband.

Närvaron av kråsstenar (gastroliter) som används för att mala växtdelar under matsmältningen i magområdena av fossila skelett gör att paleontologer kan fastställa att dieten för vissa tidiga fåglar inkluderade växtdelar. Mer direkta bevis på växter i kosten av tidiga fågelhärkomster kommer från andra fossila skelett av Jeholornis med fossiliserade frukter och frön bevarade i matsmältningssystemet.

Det 120 miljoner år gamla fjäderbeklädda fossilskelettet av den unge Jeholornis från Kina

Det 120 miljoner år gamla fossila skelettet med fjädrar av den unga morgonfågeln Jeholornis från Kina, som visar några mikroskopiska fossila fytolitrester av dess sista måltid av magnolidblad utvunna från resterna av fågelns mage, jämfört med fytoliter från levande magnoliter. Kredit: IVPP

“Fossilerna från Jehol Biota i Kina visar oss att de mycket tidigt i fåglarnas utveckling bytte från rovbeteenden till att använda sina vingar för att flyga i träd så att de kunde äta frukter, frön och blad från växter som så många andra.

“Efter jämförelse med mer än 4 000 typer av moderna fytoliter kan vi se att de flesta av de identifierbara fossila fytoliterna från magen kommer från bladen på magnoliider”, säger Dr. Wu Yan från IVPP, första författare till studien. Liknande prover av stenen som omger fågelns fossila skelett gav inga fytolitspår, vilket bidrog till att bekräfta att de återvunna fytoliterna representerar en del av fågelns kost.

För att ytterligare stödja deras lövätande hypotes i denna tidiga fågel, jämförde paleontologer också denna fågels underkäke med levande fåglar med en mängd olika dieter. Medförfattare Dr. Hu Han från University of Oxford sa: “En mer detaljerad statistisk analys av den tredimensionella formen av underkäken på Jeholornis visar likheter med de former av levande fåglar som huvudsakligen äter växter, inklusive specialisten på levande löv, zigenaren i de sydamerikanska regnskogarna.”

Blommande växter är nyckeln till mångfalden av levande fåglar eftersom många använder nektar och olika växtdelar för att underblåsa sin energiska flygning och snabba tillväxt, och många ljusa fjäderfärger kommer från växterna de äter.

“Som vi kan se med denna utdöda, trädlevande, vegetariska fågel, har fåglarnas utveckling varit kopplad till blommande växter i över 100 miljoner år, med frukter, frön och till och med löv som huvudrätter på fjäderfämenyn, som ursprungligen började när fåglar fortfarande hade dinosaurietänder och långa beniga svansar,” sa Dr. Thomas Stidham från IVPP, medförfattare till studien.

Referens: “Intragastriska fytoliter ger bevis på bladverk i tidiga basala avialer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *