Var Mars vulkanen Olympus Mons en gång en ö?

By | August 3, 2023

Olympus Mons: Sned omloppsvy av en vulkanliknande struktur i falsk grön och röd färg omgiven av blått vatten.
Denna återgivning visar hur Mars jättevulkan Olympus Mons kan ha sett ut omgiven av ett hav. Bild via Anthony Hildenbrand/ Geops/ CNRS.

Olympus Mons, på planeten Mars, är den största vulkanen i vårt solsystem. Det är större än den amerikanska delstaten Arizona. Och den tornar upp sig cirka 22 km över den omgivande Mars-öknen. Det är en spektakulär utsikt från Mars omloppsbana. Men föreställ dig nu denna gigantiska vulkan på Mars som en ö omgiven av vatten. Den 25 juli 2023 tillkännagav forskare från det franska nationella centret för vetenskaplig forskning (CNRS) och Université Paris-Saclay i Frankrike resultaten av deras nya studie som tyder på att Olympus Mons en gång var en vulkanö omgiven av ett djupt hav.

Den 24 juli publicerade forskarna sina peer-reviewed resultat i tidskriften Earth and Planetary Science Cards.

Största vulkanen i solsystemet

Olympus Mons är inte bara stor. Den är enorm och långt över storleken på någon vulkan på jorden. Det dvärgar lätt den största vulkanen på jorden, Mauna Loa på Hawaii (som är 120 km i diameter och 9 km hög).

Däremot är Olympus Mons cirka 374 miles (600 km) bred på dess bredaste punkt. Och den ligger cirka 22 km ovanför de omgivande slätterna (2 1/2 gånger Everests höjd).

Kalderan på toppen är 85 km i diameter!

Olympus Mons är en sköldvulkan, och forskare sa att den troligen byggdes av utbrott av mycket flytande (lågviskös) basaltisk lava. Sköldvulkaner har en lägre profil – bredare än höga – än andra typer av vulkaner.

Var Olympen en vulkanö?

Bevisen har vuxit under de senaste åren för ett gammalt hav på Mars norra halvklot. Forskare har till och med hittat tecken på gamla strandlinjer och marina sediment. Nu ser det ut som att ett hav kan ha omringat Olympus Mons, vilket betyder att det faktiskt var en vulkanö för några miljarder år sedan.

Den nya studien visade att Olympus Mons delar morfologiska likheter med många aktiva vulkanöar på jorden. Detta inkluderar öar som Pico Island i Portugal, Fogo Island i Kanada och Hawaii i USA. CNRS geoforskare Anthony Hildenbrand, som ledde undersökningsteamet, sa:

Här visar vi att jättevulkanen Olympus Mons delar morfologiska likheter med aktiva vulkanöar på jorden, där stora byggnadssluttningsbrott systematiskt inträffar vid havs-luft-övergången som svar på starka lavaviskositetskontraster.

Vi föreslår att den övre kanten av 6-kilometersvägen [3.7-mi] hög koncentrisk huvudbrant runt Olympus Mons, troligen bildad av lava som rinner ut i flytande vatten när byggnaden var en aktiv vulkanö under sen Noachian och tidig Hesperian.

Svart och vit sned omloppsbana av koniska berg med kratrar på toppen.
Denna 3D-vy av Olympus Mons visar tydligt den 6 km långa branten som omger basen av Olympus Mons. Forskare säger att toppen av denna branta klippa var vid havsnivån i det antika havet. Bild via NASA.

Mystisk brant ger ledtrådar

En av de största ledtrådarna till Olympens historia ligger vid vulkanens fot. Vulkanen sluttar inte bara mjukt in i den omgivande terrängen. Istället, för en stor del av omkretsen, är basen en brant klippa eller brant. Denna brant är cirka 6,5 ​​km hög. Denna plötsliga förändring i vulkanens form har länge fascinerat planetforskare.

Forskarna fann att denna brant liknar jordens vulkanöar. Dessa klippor bildas när lava rinner ner längs sidorna av vulkaner och träffar det omgivande havsvattnet. Detta skapar en förändring i lavans viskositet. Tidningen sa:

Detta leder oss till att föreslå att Olympus Mons var en gammal vulkanö omgiven av flytande vatten.

Den genomsnittliga höjden på huvudklipporna antyder en tjocklek på 6 km [3.7-mi-thick] kolonn av flytande vatten som initialt omger den antagna vulkanön. Det är mer än det genomsnittliga djupet för oceaner på jorden och dubbelt så troligt djupet för ett tidigt Marshav. [about 3.8 billion years ago] … Men höjden på eskarpen är inte oförenlig med ett globalt grunt hav.

Men varför skillnaden med havsdjup som uppskattats i tidigare studier? I grund och botten, sa forskarna, fanns det enorma lavapelare nedanför där vulkanerna nu står. Dessa plymer skapade Tharsis Bulge där denna grupp av vulkaner ligger. Men samma plymer deformerade också planetens skorpa under havet så mycket att de faktiskt fördrev själva havet.

Toppen av branten skulle ha varit havsnivån i det nu utdöda havet. Forskare har också daterat de sista lavaflödena till cirka 3 till 3,7 miljarder år sedan, så havet skulle ha varit närvarande vid den tiden.

Liknande vulkan hundratals kilometer från Olympus Mons

Forskarna fann också att en annan vulkan, Alba Mons, har liknande egenskaper som Olympus Mons. Alba Mons är 932 miles (1 500 km) bort, med stora slätter som skiljer den från Olympus Mons. Detta kan betyda att havet fyllde ut låglandet och omgav de två vulkanerna. Detta stöder tidigare fynd om att det antika havet en gång täckte mycket av Mars norra halvklot i låglandet. Som tidningen förklarar:

Iögonfallande sluttningsavbrott på toppen av den huvudsakliga basala branten runt Olympus Mons tolkas här som paleo-litorals runt en gammal vulkanö. Liknande egenskaper på Alba Mons stödjer ytterligare förekomsten av ett tidigt hav som ockuperar Mars norra slätter längs den nordvästra kanten av Tharsis-regionen.

Intressant nog föreslog en tidigare studie från 2018 också en koppling mellan det antika havet på Mars och bildandet av Tharsis vulkaniska system, som Olympus Mons är en del av.

Sammanfattning: Forskare i Frankrike har hittat nya bevis för att den största vulkanen på Mars, Olympus Mons, en gång var en vulkanö omgiven av ett uråldrigt norra ocean.

Källa: En gigantisk vulkanö i ett urtidshav på Mars?

Via CNRS

Via ScienceAlert

Läs mer: Är Mars vulkaniskt aktiv?

Läs mer: Forntida hav på Mars bekräftat?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *