Återlämnande av lastfartyg

By | July 31, 2023

  • Av Suzanne Bearne
  • affärsreporter

bildkälla, Hatty Frances Bell

Bild undertext,

Den holländska pråmen De Tukker transporterar gods mellan Nederländerna och Portugal

Jorne Langelaan strålar när han visar mig De Tukker, en traditionell holländsk tvåmastad pråm byggd 1912.

Entusiastisk över sjötransporter sedan han var barn, tack vare sin farfar som arbetade i branschen, har Langelaan ägnat de senaste två åren åt att restaurera fartyget i syfte att återställa det till sin ursprungliga funktion – att frakta last.

Förra månaden avseglade fartyget sin första kommersiella resa under ägandet av Langelaans företag, Ecoclipper.

Det 40 meter (131 fot) långa fartyget fraktade blandade laster som inkluderade allt från ost till vin och olivolja från Amsterdam, Nederländerna, till Porto, Portugal och tillbaka igen. Med mellanlandningar i Spanien, Frankrike och England.

De Tukker kan bära 70 ton last och upp till 12 passagerare. I sitt tidigare liv transporterade hon byggmaterial och produkter längs de holländska och tyska kusterna.

Vinddrivna lastfartyg dominerade världens vågor på 1800-talet. Sedan ersatte antagandet av ångmaskinen dem med mycket större koleldade alternativ.

Dagens gigantiska containerfartyg använder främst tung eldningsolja, där sektorn bidrar med 3 % av de globala koldioxidutsläppen. Med tanke på växande oro för klimatförändringarna säger förespråkare för att återvända till vinddrivna fartyg för att frakta last att gammal teknik ibland är den bästa nya tekniken.

Langelaan, nu i 40-årsåldern, säger att han först bestämde sig för att vi behövde återgå till att segla lastfartyg när han var i 20-årsåldern.

Vid den tiden arbetade han tillsammans med klimatforskare och biologer på expeditioner till Antarktis, som besättningsmedlem på ett historiskt segelfartyg kallat Bark Europa.

bildkälla, Jorne Langelaan

Bild undertext,

Jorne Langelaan har älskat fartyg sedan han var barn.

“Om vi ​​vill följa Parisavtalet om klimatförändringar måste vi verkligen hålla fossila bränslen i marken”, säger Ecoclippers vd.

“Vinddriven navigering är egentligen det enda gångbara sättet att fortsätta långväga transporter och resor i framtiden.”

Det går inte att förneka att surfandet är långsammare. Langelaan säger att det skulle ta 70 dagar att segla från Kina till Europa, medan ett modernt containerfartyg kan göra resan på 30 till 40 dagar.

Och naturligtvis är containerfartyg enorma – de största kan hantera 20 500 containrar och en totalvikt på 210 000 ton.

De Tukker kan bara bära en liten bråkdel av det med sina 70 kubikmeter lastutrymme, vilket gör det till ett dyrare sätt att transportera last.

Men Langelaan tillägger att folk inte ser det “sanna gröna priset” på containerfartyg. “Priset för att människor blir sjuka av klimatförändringar till exempel. Det betalas aldrig.”

Stephen Gordon är verkställande direktör för Clarksons Research, som tillhandahåller expertanalyser av containersjöfarten. Han kontrar att industrin har investerat i effektivare bränslesystem, inklusive över 60 % av de nya fartyg som beställdes förra året.

Gordon säger att vissa fartyg till och med hade små segel installerade för att minska mängden bränsle som de behöver förbruka. Men det finns för närvarande bara 50 fartyg av den globala totalen på 100 000.

För att köpa De Tukker samlade Ecoclipper in €600 000 ($663 000; £516 000) genom crowdfunding och privata investerare.

Ecoclipper hoppas kunna bygga en flotta på upp till 25 vinddrivna lastfartyg i framtiden, med den senaste designteknologin. Var och en kommer att vara 10 gånger så stor som De Tukker och kosta cirka 9 miljoner euro styck.

“Ecoclippers slutmål är att koppla samman kontinenter för att erbjuda utsläppsfria godstransporter”, säger Langelaan.

Gavin Allwright är sekreterare för International Windship Association, som nu har över 150 medlemmar från 50 länder. Han säger att vinddrivna godstransporter gör comeback.

“Sedan 2012 har vindenergin vuxit”, säger han. “Det är en liten nischsektor, men de kommer tillbaka till den utvecklade västvärlden.

“En förare är bränslekostnaden som har stigit, och koldioxidskatter kommer. Och det finns fortfarande spår av [historic] segellastsystem – till exempel Dhows i Indiska oceanen och några små fartyg i drift i områden i södra Stilla havet.”

I USA har en 20-meters (64 fot) stålskrov segelbåt vid namn Apollonia fraktat last upp och ner för Hudsonfloden i delstaten New York sedan 2020.

Bild undertext,

Apollonia förbinder New York City med städer vid Hudsonfloden

Fartygets kapten och ägare, Sam Merritt, köpte det 77-åriga fartyget för 15 000 dollar (11 500 pund) 2015 och ägnade fem år åt att restaurera henne.

Den kan bära upp till 10 amerikanska ton (nio ton) last och färdas 250 nautiska mil mellan Brooklyn i New York City och staden Hudson i delstaten New York, och vice versa. Den levererar mer än 50 produkter, inklusive kornmalt, dess största last, lönnsirap och chilisås.

Det tidigare arbetet av Mr. Merritt såg honom arbeta med att utveckla oljealternativ för bränsleindustrin. Han vände sig till sjöfarten efter att ha insett att last kunde transporteras via sjöfart.

“Med ljuset kan jag må bra av hela processen”, säger han. ”Jag gillar inte vägar och bilar, och lika mycket som jag älskar att försöka använda vegetabilisk olja för bilar så förändrar det inte systemet.

“Segling av last gör verkligen det. Jag älskar förhållandet till floden. Det är briljant att sakta ner och interagera med vattnet, och ständigt vara en del av samtalet i städerna.”

New Tech Economy är en serie som utforskar hur teknisk innovation kommer att forma det framväxande nya ekonomiska landskapet.

Han säger dock att de fortfarande inte är lönsamma. “Vi är i ett tidigt skede. Det finns många hinder med infrastrukturen, men målet är att vara lönsam under de kommande två åren, och förhoppningsvis kommer det att uppmuntra andra att ansluta sig till oss.”

Ett annat fartyg som snart kommer att ansluta sig till återuppkomsten inom vinddriven fraktsjöfart är Raybel, en Thames-pråm från 1920-talet som håller på att restaureras i Sittingbourne, Kent.

När restaureringen är klar kommer hon att transportera föremål som oliver, kaffe och vin längs Kents kust och in i London. I skeppets gamla liv bar det tegel på samma sätt.

bildkälla, Raybel kort

Bild undertext,

Raybel kommer att trafikera mellan London och Kent

“Det handlar om att mycket mer använda Storbritanniens traditionella vattenvägar och koppla samman flodmynningar till hav och kanaler”, säger Faye Thorley, projektledare på Raybel Charters.

Hon är också koordinator för två organisationer som bildats för att hjälpa småskaliga producenter att få sina ekologiska produkter för rättvis handel transporterade på vinddrivna segelfartyg – Sail Cargo London och Kent Sail Cargo.

“Vi har stor efterfrågan, men vi har inte tillgång till fartyg”, säger Ms. Thorley.

Herr. Langelaan är glad över att se varumärken ompröva sina transportstrategier av miljöskäl. “Det finns mindre, nästan hipsterföretag som radikalt bestämmer sig för att de vill minska sina [transport] utsläpp”.

Men en av de största utmaningarna för lastsegelbåtar är förstås vädret. Och på längre sikt.

“Det är väderberoende”, säger Ms. Thorley. “Vi försöker omskola [trade] kunderna tar sig tid med leveranser och lägger till exempel bulkordrar som varar sex månader.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *